詹姆斯.哈維.康斯勒在他的著作沒有石油的明天提到:『就在此刻,至少就在數十年內,看來我們勢必遭遇全球暖化的第一拳迎面襲來,再被石油與天然氣儲藏量耗盡這記大幅度重拳痛擊。

也許這兩拳力道夠重,足以讓我們穩定的文明社會在下一次冰河時期來臨前就倒地不起。』

除了全球暖化,我們不願面對的真相還有能源危機。1956年時,美國地理學家哈伯特提出石油蘊藏有限論,認為有一天石油產量將達到頂峰,無法再增長,但人類對能源的需求卻持續增加,導致供不應求。專家預估全球將於2004年和2015年之間面臨石油産量峰值,而產生能源危機。

但頁岩油的存在,或許粉碎人類即將面臨石油産量峰值的情況。

美國正在進行能源革命

頁岩是一種成分較複雜且具薄片狀層理之細粒泥質粘土岩。從油頁岩之中,可以採出頁岩氣與頁岩油。頁岩氣是蘊藏於頁岩層中的天然氣;頁岩油則是人類透過裂解等化學變化將油頁岩中的油母質轉換為合成原油,成為石油的代替品。

國際能源總署(簡稱IEA)在2011年表示,全球最大原油生產國是俄羅斯。短短一年後,IEA改變判斷,認為全球最大原油生產國的頭銜將在2020年落入美國手中。

因為美國在『水力壓裂』的技術突飛猛進。透過水壓將岩石層壓裂,釋放出藏在岩層的天然氣或石油,能相對低成本與效率開採藏於頁岩與其他堅硬石塊之間的碳氫化合物能源。

美國在頁岩氣和頁岩油的雙雙突破,成果是IEA預估2015年時美國藉由頁岩氣,將超越俄羅斯成為全球最大天然氣生產國,而透過頁岩油,美國將在2020年成為世界最大產油國。

頁岩油的開採技術,也逐漸受到其它國家的重視,例如日本在今年10月首次挖掘頁岩油成功。而中國、加拿大等國家,更早已經在使用頁岩油。

從人類使用石油之後,至今約消耗1兆桶原油,而跟據美國《油氣》雜誌援引專家令人振奮的預測,全世界頁岩油儲蓄約11兆至13兆桶。

頁岩油在此刻的技術突破,讓石油用盡的能源危機更晚才會到來,避免我們同時受到歐債危機與能源危機的夾擊,對全人類來說是個喜事。

我們必須更愛杜拜

今年頁岩油開採技術的大崛起,首先衝擊以中東地區為首的石油輸出國組織(OPEC)的獨占地位。

優點是OPEC將不敢任意高抬油價,因為會受到頁岩油出產國的制衡,我們能擺脫近年來油價不斷上漲的困境。

而頁岩油的開採也將帶動就業機會,例如美國產油的北達科他州、奧克拉荷馬州、懷俄明州和德州等地的失業率都低於全美平均值的7.8%,其中,北達科他州失業率為3%,奧克拉荷馬州為5%。穩定甚至低價的能源投入市場後,更進一步能鼓勵經濟發展,企業能用較低的成本創造較高的產值。

另一個不確定好壞的影響,則是頁岩油的出現,衝擊全球地緣政治格局。

首先,中東的政局對美國已經逐漸的不重要。以往美國為了確保原油供給到美國本土的路線暢通,極為關注中東的和平。但隨著美國頁岩油開採數量增加,可望自給自足的情況下,降低介入中東政局的動機。

但亞洲地區依然仰賴中東的原油進口,例如2011年中國對中東地區原油進口依賴達到51.2%,而估計2013年中國石油對外依存度將達60%。而台灣、日本、韓國的仰賴程度更是七成以上。

當美國勢力逐漸移出中東地區時,我們需要更愛杜拜,祈禱中東地區的和平。亞洲的國家是否替代美國積極介入中東政局,是下一個十年國際大事的關注重點。

而中東的政治動盪,對亞洲的影響力也逐漸增加。例如投資人現在除了看美股陸股外,尚會觀看歐股的走勢,但未來可能要關注的是沙烏地阿拉伯股市。

台灣與全球的頁岩油戰爭

頁岩油的出現對全球是喜事,但對於個別的國家而言,還是有利益分配問題,例如頁岩油衝擊了OPEC的市場。而對於台灣呢?

對於民眾而言,是屬於石油價格接受者,所以並無作為之處,期待頁岩油的技術普及,帶來油價穩定時代。

對於台灣石化產業來說,衝擊則就大了。台灣目前的石化業,是以石油腦為原料,相對於以頁岩油成本會高出50%。所以當頁岩油時代的普及化時,將使台灣石化業的產品價格相對昂貴,不利競爭。

此時,是關鍵的應變時刻。由於台灣油頁岩的儲量有限,不符合自行開採的價值,於是台灣石化業的經營策略上,應謀求差異化或生產同盟:研發與頁岩油差異化大的產品,以避開頁岩油的價格競爭;或是打入頁岩油的供應鏈,向上游取得頁岩油後生產加工品而出售,賺取趨勢利潤。

除此之外,還可以透過財務策略來應變:購買頁岩油企業的股權,獲得頁岩油發展的獲利 - 世界上並非僅有美國有開展頁岩油,以外資的身份取得其他需要資金的國家之石化企業的股權,在頁岩油時代分一杯羹,也是一種作法。

頁岩油的出現暫時將『油荒時代』推遠人類,擁有石油的明天是現在歐債危機肆虐下,一個重要的好消息。

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