〔編譯盧永山/綜合報導〕國際能源總署(IEA)去年十一月發佈報告指出,美國將在二○一五年取代俄羅斯,成為全球最大天然氣產國,在二○一七年取代沙烏地阿拉伯,成為全球最大產油國;美國能源資訊署(EIA)日前也發佈報告,預計今年美國原油產量將創史上最大成長幅度、明年石油進口創廿五年來新低。這些改變都來自一樣東西,叫頁岩油(Shale Oil)。
美國石油協會主席傑拉德(Jack Jerard)以「美國正處史上偉大轉捩點」來形容這改變,他甚至稱,未來全球能源軸將處於美國控制之中。
因水平井及水力壓裂技術在頁岩油開採上的進步,如同先前頁岩氣,這兩年美國頁岩油產量出現爆發式成長,前年頁岩油產量增加到每日九十萬桶,占全美原油總產量比重提高到十五%。EIA報告預估,在頁岩油產量大增下,去年美國原油產量為每日六四○萬桶,今年將增到每日七三○萬桶,明年再增加到每日七九○萬桶,美國原油對外依存度降到四十%以下,是一九九一年以來最低。
美2017年躍最大產油國 2030年成淨出口國
頁岩油不但降低美國對進口能源的依存度,IEA更預告,美國二○一七年將超越沙烏地阿拉伯,成為全球最大產油國,二○三○年更可望成為能源淨出口國,美國貿易赤字也將因此獲得平衡。
在歐洲進行頁岩油研究及開發超過三十年的Enefit能源集團去年底發布一份報告,全球主要油頁岩蘊藏量超過二.八兆桶,其中美國就占了七十二%、約二.一兆桶,其次為中國的十一.二%(三二八○億桶)、俄羅斯的九.二%(二七一○億桶)及巴西的一.八%(五二○億桶)等。
若美國蘊藏的油頁岩均可開採,依目前美國每天石油用量約一九○○萬桶推估,頁岩油足供美國使用三○二年!
美國政府責任辦公室(GAO)最新報告則指出,橫跨美國猶他州、科羅拉多州及懷俄明州的綠河層頁岩油(Green River Formation)就擁有近三兆桶的蘊藏量,若技術和經濟條件許可,有半數可開採。
受此影響,EIA在今年一月八日公布「能源展望月報」指出,二○一四年美國石油進口量將跌到每日約六○○萬桶,是一九八七年以來最低,僅約二○○四到二○○七年間最高峰、逾一二○○萬桶的一半左右。
當美國石油產量增加,甚至成為全球最大產油國,勢必衝擊未來全球政經情勢,不只降低中東產油國的地緣政治影響力,也將導致全球油價下跌,長期價格將趨於穩定。
 
 
《開採技術》水力壓裂法

2007年德州幾家小型探勘公司研發目前美國最常見的水力壓裂法(簡稱fracking),即利用高壓將液體注入井內以壓裂頁岩層,使油或氣透過裂縫流向井筒與地表,開啟了北美的「頁岩油氣革命」。
但這種生產方式產生的廢氣、廢水、廢料將造成環境衝擊,因此備受爭議。包括鑽井與壓裂時需要數百萬噸可觀水量,將與其他用水需求產生衝突。
另,進行水力壓裂的液體含水、沙、其他固體,並添加化學藥劑,恐產生洩漏而污染地下水與土地,破壞生態系統,甚至引發爆炸、頻繁地震。歐盟主張加強監管,法國、捷克等國更禁止開發。


油頁岩(Oil Shale)是一種顆粒細緻、有機物豐富的沈積岩,含有像煤一樣的黑色有機化合物「油母質」(kerogen),經高溫裂解、氫化、熱解後可提煉出液態烴類,由此開採出來的類原油與天然氣體稱為「頁岩油(Shale Oil)」、「頁岩氣(Shale Gas)」。
頁岩氣與沼氣、緻密砂岩氣等皆屬於非傳統天然氣,具蘊藏豐富、分佈廣、埋藏淺(目前最淺僅8公尺)、可供開採壽命長(30至50年)、生產週期長等優點。頁岩氣經分離轉換後可提煉出石化業上游原料乙烯、丙烯等,利用其燃氣發電比燃煤減少約40至50%的二氧化碳排放量。
全球頁岩氣儲量據估計近460兆立方公尺,是傳統天然氣儲量的2.55倍,北美、中亞與中國、中東與北非儲量就佔了6成。
相較頁岩氣,油頁岩低滲透率與低孔隙度造成開採成本過高,加上提煉難度大,過去並未受到充分利用,直到近幾年開採技術突破,美國才大量提煉頁岩油。(編譯楊芙宜) 

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