美國頁岩氣的產量攀升,理應使源自於天然氣或頁岩氣的聚乙烯(PE)價格下降,然而事實上並非如此,聚乙烯價格近幾年反倒持續上揚,使得以聚乙烯為原料的塑膠製品業者大吐苦水。

塑膠袋的主要原料為聚乙烯,聚乙烯來自於天然氣或頁岩氣,在美國頁岩氣產量提升時,聚乙烯產量也應該增加,並讓價格下滑。

然而據市場研究機構IHS的資料顯示,塑膠垃圾袋所用的聚乙烯,每磅成本由2010年的平均64美分攀升至75美分。

美國塑膠垃圾袋製造商Heritage Bag執行長莫里斯(Jim Morris)表示,「我們有責任利用頁岩氣來重建塑膠產業的基礎結構。」

Heritage和其他使用聚乙烯生產塑膠製品業者,尚未因為頁岩氣產量提升而受惠,而且可能好幾年都無法得益。聚乙烯占塑膠袋生產成本的70%。

相較之下,艾克森美孚和陶氏化學等聚乙烯製造商正在享受低成本和龐大的利潤,因為天然氣產量增加讓乙烷供給量上升,而乙烷為聚乙烯的構成要件。

陶氏化學高功能膠塑部門今年上半年的稅息折舊攤提前獲利,較去年同期勁揚33%。對此莫里斯表示,上游聚乙烯製造商賺取「不合理的利潤」。

莫里斯指出,陶氏和其他化學公司應確保,頁岩氣產量增加將促成美國的塑膠製品產量提升,而非僅將聚乙烯出口給海外對手。近幾年來,中東和美國大型化學公司積極爭奪亞洲市占。

IHS資深研究主管瓦菲亞迪斯(Nick Vafiadis)表示,一旦上游的化學公司拓展產能計畫在2016年完成後,使用聚乙烯的公司最終能獲得較低的價格。

陶氏、皇家荷蘭殼牌等業者計劃斥資數十億美元,提升美國的石油化學產能,其中包括聚乙烯。瓦菲亞迪斯預估,2018年前美國聚乙烯產能將提升逾30%,2023年增加近60%。

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